料理人になったターザン、  先輩に教わったプリン

私の店ではコースのデザートに必ずプリンをお出しします、プリンを焼くと修行時代の優しかった先輩の顔が瞼に浮かびます。調理場の先輩達は4名21歳から23歳で皆16歳からのコック修行で5年以上の経験がある、私は19歳の5月にコック見習いになり先輩達は神様のような存在でした。O先輩は22歳声が鶴田浩二に似ているのが自慢でした、賭け事が好きで定休日の日曜日には競馬場に行くようです。先輩達は皆遊びに行き私は一人睦クラブの調理場で包丁使いの練習です、山奥育ちの無学なターザン(野蛮人)はフランス語の料理用語も解らないので猛勉強の日々でした。食事は自分で用意する恩師から食材の残り物で作れと命令された、賄い食は料理の勉強になると恩師に教えられ料理本を見ながら作りました。

睦クラブ(モンターニュー)はIHI名古屋造船所の施設であり船の儀式のパーテイや外人の食事、接待等が仕事です、年に3回程度新造船のテスト航海があり地獄の回航と呼ぶ仕事がある、体力のある私は食料の積み込み積み下ろしには重宝され回航要員になった。恩師の知り合いのガソリンスタンド経営者の紹介だったが経験の無い者に修行は厳しいから駄目だと言われた、恩師は面接だけで断る腹だったらしい。高倉健の若い頃に似た強そうな風貌と物凄い体格をした恩師は私を睨んだ、ボディビルダーだった恩師は山仕事で培った筋肉を見て良い体格だなあーと微笑んだ、今日から皿洗いをしろと採用されたが私は回航要員に最適だったらしい。。その日から波乱万丈の料理人生が始まりました、暫くしてボディビルをやれと命令されたが料理に筋肉は必要なのかなあー。笑

その日の休日はのO先輩が睦クラブにいて昼ご飯は用意して頂いた、O先輩は和食も得意でさすがに美味しいなあーと思いました。食後洋次君(私)はプリンが好きかと問われました、私が食べた事がありませんと答えると作ってやるから30分待てよと笑った。プリンは感動するほど美味しかった。先輩は微笑みながらプリンは本来温かいデザートだが冷しても美味しいよと教えてくれました。休日になる度に先輩はプリンを作ってくれました、私は手帳に分量や焼く時間オーブンの温度をメモしたそれを見てO先輩が俺はプリン作りに飽きた食べたい時は自分で作れよと笑った、私は有難うございましたと礼をしました。

O先輩は仁侠映画が大好きで休日前はオールナイトの映画館に私を連れて何度も行きました、その日は昭和残侠伝が上映された、帰りに3人のチンピラと先輩がぶつかり喧嘩を売られた、先輩は映画の主人公になり(俺を誰だと思うかチンピラ)と啖呵を切った。チンピラ達は笑いながら先輩を殴り倒した先輩は倒れて動かない、私は激怒し久し振りに背中の修羅が覚醒した、笑いながら去るチンピラ達に待てよ俺の挨拶が済んで無いぜ、修羅場になりチンピラ達を殴り倒した仲間が来ないうちにO先輩を背負い必死に逃げました。O先輩は洋次君(私)はゴジラみたいだねと言った、O先輩喧嘩の話は皆に内緒にしてね俺今度は真面目に修行する覚悟ですから。。笑

O先輩は少し怠け者でした、朝寝坊が多く遅刻して恩師に叱られるので私は毎朝必死に起こしました、O先輩の故郷は東京で正月休みには帰りますが遅れて來ることも度々である、今回も仕事初めに連絡も無く休んでいる大切な儀式のパーテイを控え皆イライラしていた、私は心配だった遅れて来たO先輩に恩師のビンタが容赦なく数回飛んだO先輩は逃げ出してバス停に立っていました。かまうなと恩師の怒鳴り声がしたが私はO先輩を迎えに行った、俺が悪いのさ洋次君は頑張れよと涙を浮かべバスに乗った、私も涙を浮かべお元気でと別れを告げました。風の便りで東京のホテルの料理長をしていると聞きました、鶴田浩二に似た声で優しい笑顔で仕事をしているだろうなあー。。。O先輩に教わったプリンは毎日作っていますよ、舌に残る優しい想い出を頂き感謝しています有難うございました。 

 

 

 

 

 

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