料理人になったターザン、  不死身のターザン、冬の鮎取り、伊佐治社長。

奈良県十津川村上野地谷瀬の大吊橋は有名、高さ50メートル長さ300メートルの大吊橋は壮大で十津川狭の名所であります。初めて大吊橋を渡った人々は恐怖で足が竦むが地元の住民は狭い橋桁を自転車で走る。橋の下を流れる十津川には色々な川魚が生息するが中でも天然鮎は鯖のように大きい、川下に風屋ダムがあり天然鮎は川を下れず湖水で冬を越すのだろう。上野地の川淵には冬でも鮎らしき姿が見えた、熊野の大自然で育った私は動態視力が良く淵に太った無数の鮎を確認し潜って取ろうと決意を決めた。十津川村の冬は寒い吹雪が舞い流れの緩い湖水には氷が張っていた、当時はウエットスーツなど無い時代である連れに焚火をさせたが連れはコートを羽織り震えている。私は裸になり水中眼鏡を装備し鮎の引っ掛け道具を持ち川に入った、氷を割りながら入ると体が膠着し心臓が止まると感じたが死ななかった、暫くすると動けるようになり淵に潜ると無数の鮎の群れを見つけた。冬の鮎は動作が鈍い面白いように取れ寒さを忘れた、川から出て焚火に当たると体が赤くヒリヒリしたが冷たい吹雪が心良かった、連れは寒さに凍えて死にそうだと泣き顔だった。海で寒中水泳の経験があるが比べものにならない冷たさだった、俺は不死身だと自惚れた馬鹿な16歳の冬でした。鮎を焼いて食べたが不味かった、鮎はやはり夏場が美味しいと思った不死身のターザン(野蛮人)でありました。

当時私は新宮市のバス会社で車掌をしていた、新宮駅前6時発の五条橋本行特急バスに乗車上野地駅着10時で乗務員は交代バスは五条橋本に向かう、運転手と会社契約店の2階に泊まり橋本駅発の新宮行特急バスの乗務員と交代する明日の10時までは自由時間でした。昼食は弁当だが2階に調理場があり夕食朝食は自炊である、熊野の大自然で育った私は夏は鮎や山女魚を取り、春は山菜採り、秋は茸採り、冬は野鳥猟食材確保の役目で運転手達に重宝されました。運転手達は元ダンプカーやトラックの運転手が多く皆荒っぽい、当時新宮五条橋本間の道路は狭く道路の譲り合いでダンプカーやトラックと揉め車掌は大変だった、喧嘩の強い運転手の場合は別だが弱い運転手だと相手に殴られ現在では予想もしない出来事も体験した。1940年当時青春映画では高校生達がスポーツを楽しむシーンが多かった、裕福な家庭に生まれ進学しスポーツを楽しめる彼らは幸福である。成績が悪いわけでは無く家庭の事情で進学を諦めた仲間達も多く、中学卒業の働く少年達は逞しく根性があった。怒鳴られても殴られても我慢できる、現在の少年達のように親に甘やかされてない、私も貧乏で苦労している母に楽をさせたくて就職しました。

中学を卒業して地元のバス会社に就職しバスの車掌になった、新宮、勝浦間の夜間便には禁煙のバス内でわざと喫煙する不良達が多かった、関わり合いになると名前と営業所を聞かれ面倒な結果が待っている。無視したが運転手に叱られて仕方なく注意をすると一応聞くが、会社の前で待ち伏せし殴られ恐喝される事件も度々あった。中学時代ターザンに憧れた私に父が本物の短刀をくれました、山で猪に襲われたらこれで戦えと父が微笑んだ、刃渡り30センチ近く不気味に光る短刀の切れ味は凄く私の大切な宝物でした。仕事の帰り有名な不良達に恐喝されたが、金なら有るぜ、ニヤリと笑い短刀を抜いた。無言で間合いを詰めると不良達は逃げた、弱い輩は群れて粋がる、彼ら一人一人は善人であり真は臆病者が多いのだろうと思いました。

山奥奥育ちのターザン(野蛮人)が16歳で酒、煙草を覚え不良達相手に喧嘩三昧の日々やがて小さな町で顔が売れた、肩で風切り深夜の街を闊歩このままでは暴力団の仲間入りだ。将来に不安を覚えバス会社を辞め父母と山仕事をした、寝不足や酒、煙草で鈍った身体に過酷な山仕事は骨が痛むほど厳しかったが何故か爽やかな気分になった。寡黙な父は何も言わず黙々と働くその巨大な背中には黙って俺の言うことを聞け、沈黙の威圧感があり歯を食いしばり日が暮れるまでの肉体労働に耐えた。やがて山仕事に慣れ父母と山で食べる塩辛い干物と梅干入りの大盛弁当が堪らなく美味かった、私はこのまま山仕事を継続する決意を決めました。

1月半ばその日は大雪が降り凄く寒い日だった、雪は異常に積もり仕事を止めて帰る事にした密林沿いの谷川淵を見ると黒い魚の群れがあったそれは鮎のようである。以前十津川村上野地で冬鮎を取った経験があるが故郷谷口村では初めて冬鮎を見た。猛虎のような父が笑いながら鮎を取って来いよと言った、私は雪の積もった岩肌に氷柱が張った薄暗い谷川を見ながら俺死ぬかもと笑うと父は不死身のお前が死ぬわけは無いだろうと笑った。馬鹿な私はその信頼感がたまらなく嬉しかった、家に帰り川漁の道具を用意して裸で谷川に潜り冬鮎を取った心臓が少しドキドキしたような感がしたが生きている。密林の中を流れる谷川の水は十津川よりも冷たかったが暫くすると水中の方が陸より暖かく、俺は不死身で簡単に死なないと確信した大馬鹿者でした。鮎を食べながらお前は丈夫になったねーと母がつぶやき涙ぐんだ、私は早産で死にかけ者だったらしい。祖母と母は必死で育ててくれたその苦労のお陰で小学4年位から鬼のように丈夫になり今日まで病気無く健康である。母の涙を見て無茶をした私は反省しました、もう無茶はしませんと心に誓ったが馬鹿はなかなか治りません。やがて山仕事は減少し父にお前は若いから何か職を覚えろと諭され、19歳の3月名古屋に出て5月コック見習いになりました。

名古屋に旅立つ前夜父と酒を飲んだ、酔った父が今までよく頑張ったなーお前はどんな事が有ろうと耐えられるだろう、母は寂しそうに何時でも待っているよと微笑んだ。山奥育ちのターザン(野蛮人)が大鉞を包丁に持ち替え厳しいフランス料理の修行、睦クラブ(モンターニュー)で尊敬できる料理の恩師に巡り合った。それは私を睦クラブに紹介し長年面倒を見て頂いた大恩人、鳴海のガソリンスタンド社長伊佐治様のお陰です。名古屋に出てお世話になり新規オープンのガソリンスタンドを君に任すと言われた、私はガソリンの匂いが苦手ですと断った。伊佐治社長は講道館柔道5段有名な柔道の鬼、木村政彦と互角に戦った伝説を持つ大柄で物凄い豪傑である、つぶれた耳、鷹のような眼力で睨まれると命知らずの私でも怖かった。日本刀が置かれた畳の部屋で正座してどんな仕事がしたいかと問われた、思わずの料理人になりたいですと答えた、突然伊佐治社長の目が輝き俺に任せろと言われ現在の私がございます。伊佐治様との約束は月に一度家に来て会得した料理を作って欲しいでした、伊佐治家の人々は皆優しく私の未熟な料理を美味しいと喜んで食べて頂きました。伊佐治社長は度々睦クラブ(モンターニュー)を訪れては、頑張れよと励まし私の手に10,000円札を渡して微笑みました、何も出来ない私の給料が7,000円でしたから涙が出るほど嬉しく感動いたしました。現在の私が存在するは伊佐治社長と恩師のお陰と常に忘れず感謝しています、天国の大恩人に改めて感謝の心を込めて雑文ながらお礼の文章を書きました。

未熟児の私を苦労して丈夫に育てて頂いた天国の母に感謝いたします、母は強く優しかった、幼かった私は茸狩りの帰り道で大きな猪と遭遇し怖くて泣いた。母親は鎌を構え私を庇ったが猪は何もせず逃げた、私を抱き締めながら泣いたら負けよ、相手の目を睨みつけなさいと微笑んだ。小学4年まで病弱だった私は父の仕事もあり転校の度に虐められ傷だらけになる、母は泣いたら負けよ、戦いなさいと私を励ましてくれた。村で有名な悪ガキと決闘した、祖父母と暮らしている兄が夏休みに遊びに来て俺が懲らしめてやると言ったが断った、兄は体の弱い私を庇い毎日喧嘩をしていた。兄と別れてから私は虐められた、兄の立ち合いで1体1の決闘をした、相手の足を痛みつけ相手が泣き私が勝った、私が勝って母は嬉しそうだった。怒って家に怒鳴り込んで来た悪ガキの父親に母は、1体1の子供の喧嘩です親の出る幕ではありませんと笑った。

熊野川町猟友会の長で猪猟の名人と言われた父は酒に酔うと巨大な猪に遭遇し、松脂で固めた剛毛で弾丸が急所をそれて勇敢な猟犬達が腹を裂かれ大怪我や死亡した、短刀で仕留めたが自己も牙に裂かれ大怪我をして山奥で倒れた、父の帰りが遅く心配した仲間に発見され助かったと恐怖話を語った。父の猟銃の銃身には巨大猪の凄い咬み跡があり、その物凄さを物語っていた、少年期より最強だと思った紀州虎の異名を持つ猛虎のような父が巨大な猪に畏怖した。?。馬鹿な私は父を越えたいと思った、たとえ殺されても大猪と素手の真剣勝負を夢見た命知らずな青春時代でした。30代に故郷熊野川町谷川奥の大渕で運よく大猪と遭遇した、普通猪は臆病だ夜行性であり山奥の村でも昼間の遭遇は稀である。千載一隅のチャンス到来と短刀を置き、素手の真剣勝負を挑んだが簡単に跳ね飛ばされた。羆や虎、ライオンはどのくらい物凄いのだろうか、マサイ族の戦士は槍でライオンを倒すと聞いたが、大猪に簡単に負けた私は笑える程に弱すぎる。大猪は俺に挑戦は10年早いぞ小僧と笑い密林に消えたように思えた。悪運ありて助かった大馬鹿者のターザン(野蛮人)も年齢を重ね、愛犬のマルチーズ達と生活し、少し優しくなり健康を大切に思う高齢者になったつもりですが、妻には大きな子供だと笑われる。。笑

馬鹿息子より天国の両親へ。。。健康に育てて頂き感謝いたします、貴方達の子供に生まれて私は幸福でした。

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