料理人になったターザン。 調理場の仁義、コックコートを着れば。。

19歳にコックコートを着ました、先輩の古着ですが白衣を着るのは初めて、先日までは山仕事の作業着に地下足袋姿だった。コックコートにズボン、帽子をかぶれば一応コック見習いらしくなった、山仕事で培った筋肉には少し小さいが文句など言えない世界でありました。皿洗いの日々ばかり現在の様に食器洗浄機などは無い、慣れない粉せっけんで手は荒れてヒビだらけ、熱湯が沁みて痛く感じるが慣れるまでは我慢である。

皿洗いは以外に暇で、料理が出ない時は先輩達の仕事を見る、フランス語の専門用語で話して何が何だか理解が出来ない。紀州の山猿はエビフライも食べた事が無くハンバーグも知らない、それでも3ヵ月経てば何となく理解出来るようになりました。忙しい日は徹夜もあり同期のコック見習い達は、足が痛いとか疲れたとか泣き事を言うが、山仕事で鍛えた私には楽な仕事である。

中学卒業後、地元のバス会社に就職したが、馬鹿者は酒、煙草を吸い深夜の街を闊歩する不良になった。将来を心配しバス会社を辞め、実家に戻り父と山仕事をやり鈍った身体と精神を鍛え直しました。過酷な山仕事は筋肉はもちろん、骨が痛くて寝れない日々があった、コック見習いになり改めて父のスパルタに感謝しました。

毎朝4時に起き30キロの荷物を背負い険しい山道を2時間登る、父は60キロの荷物を背負い軽々と山道を登る、歯を食いしばり後を追う日々だった。無法者達から、紀州虎と恐れられた父の巨大な背中は威圧感があった、夕暮れまでの肉体労働で培った体力、私は村人からもターザンと呼ばれた。

コック修行は厳しく日々怒鳴られビンタも度々、そんな事を気にしたら一人前にはなれない、私は鬱憤を晴らすべく不良相手に喧嘩をした。近隣の街はガラが悪く真面目な人達は22時過ぎは歩かない、和歌山県の山奥と違い喧嘩相手は多い、深夜の街を闊歩すれば悪達に遭遇する。昭和40年代は仁侠映画全盛期であり、元気な悪達が徒党を組み深夜の街を闊歩した時代である。

名古屋市港区、南区周辺は当時ガラが悪く、傷害事件も多かったが、ヤンチャな私にとって楽しい街でありました。中学卒業後に不良になった、真面目になろうと父と山仕事をしたがこれでは逆戻りだが、喧嘩は健全なスポーツだと解釈しました。紀州山奥育ちのターザン(野蛮人)は群れるが嫌いな性格である、常に多勢に無勢で半殺しにされ傷だらけの日々、喧嘩に勝った記憶はほとんどございません。笑。。

3年経ちほとんどの仕事を任される立場になった、怒鳴る殴る厳しい修行に同輩や先輩達も去った、調理場には恩師と恩師の末弟と私だけになり未熟ながら仕事を任された。コックコートも新品を着れる立場になるが後輩もいなかった、久し振りに新入りが入ったが、恩師から叱らないように命令された。私より3歳下のYは有名な暴走族の頭だったそうである、反抗的で私を睨むような目つきが気に食わないが我慢しました。

なめられては男がすたる、恩師の末弟のA先輩と私は幾度の修羅場を体験し、命を預け合った親友だがA先輩も我慢している。Yが恩師に逆らった、私は黙ってA先輩を見た、調理場の法律を教えてやれの目だった、瞬間私の打撃がYの顔に飛び、膝蹴りが金的に決まりYは倒れた。A先輩が椅子で殴ろうとした、A先輩は怒ると怖い、殺しては駄目です、必死で止めたがYは青ざめていた、恩師は無言だった、容赦ない料理場の法律であります。

その夜Yが私の部屋に来た、仕返しかと思い構えたが、Yは済みませんでしたと土下座をした。私はA先輩を呼びYと酒を飲んだ、さすがに元暴走族の頭である、私達はその根性が気にいった。恩師にとりなしやがてYは頼もしい仲間になった、白いコックコートと仁義の文字が似合う男らしい好い奴だった。男同志に理屈は無用だ、兄弟仁義の歌が聞こえる青春時代でした。

30歳を過ぎ部下を持つ立場になった、未熟な私は部下を怒鳴った、現在ならばパワハラであるが憎まれても良い、悪者でも良い、彼らが一人前の料理人になるまで私には育てる責任がある。鉄は熱いうちに打て、しかし私の修行した時代とは違う、親に怒鳴られた経験の無い若者達にとっては耐えられらないだろう。独立した私は部下を育てる努力を止めた、私には部下を育てる能力が無い。

鈍間な亀がお客様達に育てられたと感謝しています、純白のコックコートを着て調理場に立てば、お客様達の笑顔が瞼に浮かびます。鉄板焼きコーナーは私の真剣勝負の場であり、一番楽しい場であります、お客様達の笑顔を拝見できれば料理人冥利と感激します。

高齢になるがまだコックコートを着て元気に仕事をしている、疲れてもコートを着れば元気になる、コートを着た以上泣き言は言わない。純白のコックコートは私のプライドであり私の料理人生であります、何時か脱ぐ日が訪れるだろう、その時はお疲れ様とお礼を述べるでしょうね。

感謝を込めてその日までは仲良くねコックコート殿。。 健康で筋トレや仕事を継続できる事を、食事等健康管理に気遣いをしてくれる妻に感謝しています。昭和育ちの不器用なターザン(野蛮人)は素直に感謝の気持ちが伝えられません。有難う。。

蝸牛 ゆっくり登れ 富士の山    生前恩師が不器用な私に諭した俳句であります。

         

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